The Ballad of Buenos Aires

A Critique of the Italian Edition of the book 19 and 20. Notes for the new social protagonism by Colectivo Situaciones

Antonio Negri

This is a book that talks about the events of the 19th and 20th of December, 2001 in Argentina, when the inhabitants of Buenos Aires took to the streets and aimed themselves at Congress, forcing the flight of the President, and the successive resignation of the government. But not just that: it also speaks of before and after the insurrection, it talks about the new political and social situation that was determined since the miltary dictatorship of 1976-83 and the neoliberal decade (1989-1999). The book - Piqueteros. La rivolta argentina contro il neo liberismo [Piqueteros. The Argentinian revolt against neoliberalism], DeriveApprodi, pg 227, - the authors tell us (the Colectivo Situaciones is constituted by a group of militants) was thought with urgency, written and published in the space of less than three months. The original subtitle is "Notes for a new social protagonism." In fact, it treats in the form of notes, theoretical notes and syntheses of discussion by assemblies, the theory of organization of struggles and the critique of lived experiences. "Writing in situation" finds here an example in all ways innovative: the capacity to combine critical reflection and investigation materials reaches a level of true theoretical innovation. Those who, on the other hand, want to have proof of the newness of this political writing have no more than to find the materials that the Colectivo Situaciones have published frequently since 2001 until the end of 2002 (as a summary of all these materials one can look over all "Hypothesis 891. Beyond the piquetes."). In all these writings, then, the reflections of the collective cross with that of the grand assemblies of struggle. Above all with the Movement of the Unemployed Workers (MST) of Solano.

But fine, what is this Argentinian experience? Do these writings of the Colectivo Situaciones speak to us about a new configuration of revolutionary subjects? Do we find ourselves in front of a new Paris Commune? It is always dangerous to assimilate ideology to reality: but perhaps in this case it is worthwhile. Here there is something new: it is the act of violence of engagement with power that permitted, at the time, the unmaking of the continuity of social and political relations that have contained Argentine development, and giving rein to new particular apparatuses and subjects that constructed new realities of resistance and desire, of counterpower. Argentina, the struggles of its proletariat, the paradoxical confluence of sectors of the middle class with them, has convulsed the picture of the traditional analysis of the class struggles and preferred the creation of new, unexpected and untimely behaviors to the customary rituals of the left. As Marx, in the "Class Struggle in France", counterposed the communards to the socialist Synogogue of Luxemburg, today from Argentia we find an example of new constitution of the multitude. The example of the constitution of the multitude (what we have seen and continue seeing is also its internal transformation) has to be seen essentially in the struggles that "Piqueteros" documents. To a radical institutional crisis ("all of them must go!" was a cry that denounced and registered the minority condition to which the traditional political parties were reduced), to a consequent lapse of the legitimation of the representative function (involving generalized public and private corruption), to a political crisis (demonstrated by the incapacity to reproduce customary models of constitutional alliance between social classes and bourgeious hegemony over the system), to a financial crisis (of payment of the debt and of inversion of the flows between the periphery and the center) and finally to a very profound social crisis that destroyed capacities productive (extreme unemployment, savage precarization of labor) and reproductive (crisis of public education and health), to all this responded a "multitudinary counterpower" that organized itself in autonomous systems of production, of interchange and political organization, in completely original forms. From workers' self-management of the factories to the generalized occupation of public buildings on the part of the neighborhood assemblies, from the construction of a new exchange from below (and a new market and new modalities of exchange) to the revolutionary and legitimate exercise of force on the part of the piquetes, there appears here a capacity of autonomous constitution of the multitudes, that bear an energy of universal conviction and of egalitarion social recomposition. The martyrdom of the generations destroyed by the militarty dictatorship of '70-'80 and the desperation of peoples that rebelled against neoliberal globalization in the '90s, find here the truth of a new experience of radical social construction.

When today it is said "a new world is possible", if we don't want to be imbeciles that scratch our bellies while telling lies, it is necessary to have the courage to imagine the possibility of a new world, of not trembling before the threats of the capitalist apologists, of inventing the possibility of a new currency, of its utilization, of thinking that it is possible to organize labor, a "dignified labor", autonomously, of deciding the common.

Is it possible to change the world without taking power, or better, is it not the way of destroying power? Isn't this imagination in action of the piqueteros and of the MTDs the true and only line that can be counterposed as a real alternative to the couplet reformism-terrorim that the global powers counterpose to the multitude?

I don't know what can happen in Latin America during the next decade. I know only that in Latin America a social laboratory, extreme and effective, is developing. The distance there is between the Argentine piqueteros and the Brasilian Lula, beyond what really will be and how it will be perceived subjectively, is in every way minimal: the Latin American laboratory rises against the unilateralism of US and global capitalism in an effective manner. Mutatis mutandi, in Latin America a subversive breach is being constructed within and against globalization, and this breach corresponds to that which the movements in Europe are producing. The social and political experimentation in Argentina, with its incredible recompositions between the organized unemployed and elements of the middle class impoverished by the IMF, show on the one hand the construction of the multitude and on the other the impossibility of opposing resistance within the bounds of the Nation-State. This is how in the South, civil but very poor, and in the North, rich but socially disintegrated, piquetes of resistance are formed.

The book by the Colectivo Situaciones composes the fragments of a global discourse, founding on the basis of the experiences of the Argentinian struggle a style of inquiry that is directly organization of struggle. The communist political contents of these struggles are evident (it is evident also that the western European media give almost no information on this matter). What remains is that from here we can and should start again. When one assumes the problem of counterpower and takes it, beyond anarchist or spontaneist experiences, to the present crisis and to the world in which exodus (which is one of the figures of counterpower) can develop; when one becomes aware of the enormous asymmetry that there is between the forms of repression and the insurrectional development of the multitude; when then the problem of the "dualism of power" is reproposed in biopolitical conditions, is when we begin placing ourselves in "situation". Thanks to the Argentinian piqueteros that invented extraordinary forms of protest and of organization from below, thanks to the popular assemblies that are reinventing the forms of monetary exchanges and of management of social services, thanks to the militants that organized new networks of subversive communication, thanks, finally, to the Colectivo Situaciones, who know, in the vital interchange with the multitudes, to give us critical information and hopeful reflections.

translation by Nate Holdren and Sebastian Touza

Spanish original:

Cr�tica de la edici�n italiana del libro "19 y 20. Apuntes para el nuevo protagonismo social", del Colectivo Situaciones.

La balada de Buenos Aires Por TONI NEGRI

Este es un libro que habla de las jornadas del 19 y 20 de diciembre de 2001 en Argentina, cuando los habitantes de Buenos Aires se volcaron a las calles y se dirigieron al Congreso forzando la huida del Presidente y la sucesiva renuncia del gobierno. Pero no solo: habla tambi�n del antes y del despu�s de la insurrecci�n, habla de la nueva situaci�n pol�tica y social que fue determin�ndose a partir de la dictadura militar del 1976-'83 y la d�cada neoliberal (1989-1999). El libro -"Piqueteros. La rivolta argentina contro il neo liberismo", DeriveApprodi, pp.227, - nos cuentan los autores (el Colectivo Situaciones est� constituido por un grupo de militantes) fue pensado con urgencia, escrito y publicado en el transcurso de poco m�s de dos meses. El subt�tulo original es "Apuntes para un nuevo protagonismo social". De hecho de apuntes se trata, de apuntes te�ricos y de s�ntesis de discusiones de asambleas, de teor�a de la organizaci�n de las luchas y de cr�tica de las experiencias vividas. La "escritura en situaci�n" encuentra aqu� un ejemplo del todo innovador: la capacidad de combinar la reflexi�n cr�tica y los materiales de investigaci�n alcanza un nivel de verdadera innovaci�n te�rica. Quien, por otra parte, quisiera tener prueba de la novedad de esta escritura pol�tica no tiene m�s que buscar los materiales que el Colectivo Situaciones ha venido publicando con frecuencia desde el 2001 hasta finales del 2002 (como resumen de todos estos materiales puede verse sobre todo "La hip�tesis 891. M�s all� de los piquetes."). En todos estos escritos, entonces, la reflexi�n del colectivo se cruza con aquella de las grandes asambleas de lucha. Sobre todo con las del M.T.D. (Movimiento de Trabajadores Desocupados) de Solano.

Pero bueno, �qu� es esta experiencia argentina? �Qu� nos dicen estos escritos del Colectivo Situaciones sobre la nueva configuraci�n de los sujetos revolucionarios?�Nos encontramos frente a una nueva Comuna de Par�s? Es siempre peligroso asimilar la ideolog�a a la realidad: pero quiz�s en este caso valga la pena. Aqu� hay algo nuevo: es el hecho que la violencia del enfrentamiento con el poder ha permitido, a la vez, deshacer la continuidad de las relaciones sociales y pol�ticas que hab�an contenido el desarrollo argentino, y dar rienda suelta a nuevos dispositivos particulares y subjetivos que construyeron nuevas realidades de resistencia y de deseo, de contrapoder. La Argentina, las luchas de su proletariado, la paradojal confluencia de sectores de la clase media con aquellos, ha convulsionado el cuadro de an�lisis tradicional de la lucha de clases y antepuso a los rituales consuetudinarios de la izquierda la creaci�n de nuevos comportamientos, inesperados e inoportunos. As� como Marx contrapon�a, en la "Lucha de clases en Francia", los comuneros a la Sinagoga socialista de Luxemburgo, hoy desde la Argentina nos llega un ejemplo de nueva constituci�n de la multitud. El ejemplo de esta constituci�n de la multitud (que como hemos visto y seguiremos viendo es tambi�n su transformaci�n interna) tiene que ser visto esencialmente en las luchas que Piqueteros documenta. A una crisis institucional radical ("que se vayan todos" era un grito que denunciaba y registraba la condici�n de minor�a a la que estaban reducidos los partidos pol�ticos tradicionales), a una consiguiente ca�da de la legitimaci�n de la funci�n representativa (involucrada en la generalizada corrupci�n p�blica y privada), a una crisis pol�tica (demostrada por la incapacidad de reproducir los acostumbrados modelos de alianza constitucional entre clases sociales y de hegemon�a burguesa sobre el sistema), a una crisis financiera (de pago de la deuda y de inversi�n de los flujos desde la periferia al centro) y finalmente a una crisis social muy profunda que destru�a capacidades productivas (desocupaci�n extrema, precarizaci�n salvaje del trabajo) y reproductoras (crisis de la educaci�n p�blica y de la salud), a todo esto respond�a un "contrapoder multitudinario" que se organizaba en sistemas aut�nomos de producci�n, de intercambio y de organizaci�n pol�tica, en formas completamente originales. Desde la autogesti�n obrera de las f�bricas hasta la ocupaci�n generalizada de edificios p�blicos por parte de las asambleas barriales, desde la construcci�n de una nueva moneda desde abajo (y de un nuevo mercado y de nuevas modalidades de intercambio), hasta el ejercicio revolucionario y leg�timo de la fuerza por parte de los piquetes aparece entonces aqu� una capacidad de constituci�n aut�noma de las multitudes, que lleva en s� una energ�a de convencimiento universal y de recomposici�n social igualitaria. El martirio de las generaciones destruidas por la dictadura militar de los a�os '70-'80 y la desesperaci�n de los pueblos que se rebelaron a la globalizaci�n neoliberal en los a�os'90, encuentran aqu� la verdad de una nueva experiencia de radical construcci�n social.

Cuando hoy se dice "un nuevo mundo es posible", si no se quiere ser retardados mentales que se rascan el ombligo mientras dicen mentiras, hay que tener el valor de imaginar la posibilidad de un nuevo mundo, de no temblar frente a las amenazas de los ap�logos capitalistas, de inventar la posibilidad de una nueva moneda, de su utilizaci�n, de pensar que es posible organizar el trabajo, un "trabajo digno", aut�nomamente, de decidir lo com�n. Es posible cambiar el mundo sin tomar el poder, o mejor, �no es esta la �nica manera de destruir al poder? �No es, esta imaginaci�n en acto de los piqueteros y de los M.T.Ds., la verdadera y �nica l�nea que puede ser contrapuesta como alternativa real a la dupla reformismo-terrorismo que los poderes globales contraponen a la multitud?

Yo no se que podr� pasar en Am�rica latina durante la pr�xima d�cada. S� solo que en Am�rica latina se est� desarrollando un laboratorio social, extremo y eficaz. La distancia que hay entre los piqueteros argentinos y el brasile�o Lula, m�s all� de la que realmente sea e incluso de c�mo sea percibida subjetivamente, es de todas maneras m�nima: el laboratorio Am�rica latina se levanta contra el unilateralismo del capitalismo estadounidense, global, de manera eficaz. Mutatis mutandi, en Am�rica Latina se est� construyendo una brecha subversiva dentro y contra la globalizaci�n, y esta brecha corresponde a lo que est�n produciendo los movimientos en Europa. La experimentaci�n social y pol�tica en argentina, con sus incre�bles recomposiciones entre los desocupados organizados y elementos de la clase media empobrecidos por el Fondo Monetario Internacional, muestra por un lado la construcci�n de la multitud y por el otro la imposibilidad de oponer resistencia dentro de los marcos del Estado naci�n. As� entonces en el Sur, civil pero muy pobre, y en el Norte, rico pero socialmente desintegrado, se forman piquetes de resistencia.

El libro del Colectivo Situaciones compone los fragmentos de un discurso global, basando en la experiencia de lucha argentina una investigaci�n que es directamente organizaci�n de lucha. Los contenidos pol�ticos comunistas de estas luchas son evidentes (y por lo tanto resulta evidente tambi�n que los medios occidentales europeos no den casi ninguna informaci�n al respecto). Queda el hecho que desde aqu� se puede y se debe volver a empezar. Cuando se asume el problema del contrapoder y se lo lleva, m�s all� de experiencias anarquistas y/o espontane�stas, a la crisis actual y al modo en que el �xodo (que es una de las figuras del contrapoder) puede desarrollarse; cuando se toma conciencia de la enorme asimetr�a que hay entre los medios de represi�n y el desarrollo insurreccional de la multitud; cuando entonces el problema del "dualismo de poder" se repropone en condici�n biopol�tica, es que nosotros comenzamos a meternos en "situaci�n". Gracias a los piqueteros argentinos que inventaron extraordinarias formas de protesta y de organizaci�n desde abajo, gracias a las asambleas populares que est�n reinventando los medios de intercambio monetarios y de gesti�n de los servicios sociales, gracias a los militantes que organizaron las nuevas redes de comunicaci�n subversiva, gracias, en fin, al "Colectivo Situaciones" que sabe, en el vital intercambio con las multitudes, darnos informaci�n cr�tica y reflexiones de esperanza.

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